美国大学性教育讲义3:你该知道的「堕胎」知识与争议

堕胎

大多数人听到「堕胎」一词时,会想到一种医疗程序。但流产,或指排出胚体,可能自然而然发生,或是透过数种方式引导发生。许多流产是自然发生的,原因在于怀孕女性遭受身体创伤、胚体未适当发育,更常见的原因则为子宫内的物理环境崩坏,并终止胚体的发育。美国每年出现的流产案例中,大约三分之一属于自然流产(spontaneous abortions),或称小产(miscarriage),指胎儿可自行生存前即死亡(见本册第二章)。但本节所探讨的堕胎属于人工流产(induced abortion),或称故意终止妊娠。除非另有说明,否则此处提到堕胎时,所指皆为人工流产。

堕胎不可一视同仁,必须做出区分,例如自愿性、意外性、非自愿性怀孕等情况下的堕胎。而怀孕的持续时间是决定使用何种堕胎方法的最重要因素。

堕胎方法

人工流产可透过多种方式进行。手术方式在美国最为常见,但亦可使用药物,抽吸法亦可应用。早期堕胎方法(怀孕头三个月使用的堕胎方法)与晚期堕胎方法(怀孕第三个月后使用的堕胎方法)有所不同。超过百分之九十的堕胎发生于怀孕的头三个月,百分之六十三发生于前八週(见图1.8)。

美国大学性教育讲义3:你该知道的「堕胎」知识与争议 Photo Credit: 大家出版药物堕胎(RU-486)

经过十年的争议,药物堕胎(medication abortion,长期以来称作RU-486,其市售商品名为Mifeprex)于二○○○年在美国获准使用。二十多年来,RU-486于欧洲几个国家广泛受到应用,已证实属于安全,有效、可接受的堕胎药物,且已成为愈来愈常见的外科堕胎手术替代方案。事实上,RU-486引起的流产目前已占早期堕胎的百分之二十五。医生现在已可开立数种药物处方笺,儘管包含两剂药物的药方(美服培酮,miferpristone;米索前列醇,misoprostol)在美国仍属终止早期妊娠的最常见药物。美服培酮可防止子宫内膜细胞获得建立、维持胎盘附着必需的黄体素。此方式于怀孕的头六十三天(九週)使用时最为有效,视使用的药方而定。

手术方法

手术方法包括真空吸引术和子宫扩除术。

真空吸引术(妊娠早期堕胎法):真空吸引术(vacuum aspiration)几乎用于所有妊娠早期的器械堕胎。此种安全、简单的方式在局部麻醉下进行。第一个步骤包含以杀菌消毒液沖洗阴道。下一个步骤係以一系列渐粗的扩张桿扩张子宫颈。接下来,将连接真空抽吸器的小管插入子宫颈。子宫受到缓慢抽吸,去除胚体、胎盘与子宫内膜组织(见图1.9)。

子宫扩除术( 妊娠中期堕胎法):子宫扩除术(dilation and evacuation,简称D & E)通常于妊娠中期(第十三至二十四週)进行,但怀孕第二十四週之后亦可实行,需局部或全身麻醉。子宫颈受到缓慢扩张,接着交替採用刮除术与其他手术方式移除子宫内的胎儿。子宫扩除术由于属于妊娠中期堕胎手术,比起妊娠早期堕胎更具风险,且往往更可能造成创伤。

美国大学性教育讲义3:你该知道的「堕胎」知识与争议 Photo Credit: 大家出版妊娠中期人工流产

罕见情形下,在妊娠中期的最后阶段,可透过使用米索前列醇等药物,导致子宫收缩,最终排出胎儿与胎盘,以达成堕胎目的。所有妊娠中期的人工流产方式,都会因为使用特定药物而产生副作用。

堕胎安全性

妊娠早期的堕胎几乎没有长期的身体或心理风险。事实上,现代合法堕胎的死亡风险比例,十万次手术中不到一次。影响堕胎安全性的最大单一因素是孕龄(gestational age),怀孕早期堕胎最为安全。然而无论採用何种方法,几乎所有女性皆会于术后出现持续数天至数週的出血情形,且併发症的风险与怀孕时间长度成正比。对于大多数女性而言,决定堕胎后伴随而生的短暂失落、悲伤或压力感,往往会由如释重负、满意该决定的感受所取代。

女性与堕胎

许多女性不愿意公开谈论他们的堕胎经历,但关于女性堕胎的準确资讯,或有助于消除她们可能产生的孤立感或排拒感。曾堕胎的美国女性涵盖範围广泛:

百分之五十八的堕胎女性,年龄为二十多岁;百分之五十六未婚,目前未与人同居;百分之六十九在经济上处于弱势;百分之五十二为西班牙裔与白人女性,百分之四十点二为黑人女性,百分之七点三为其他种族女性;百分之七十八有宗教信仰;百分之六十一有一个以上子女。

堕胎手术于二○○八年约有一百二十万件,可谓美国女性的共同经历(见图1.10)。有一重点值得注意:堕胎女性的组成与堕胎的理由同样多样化。女性堕胎的原因,主要在于了解到身为人母与家庭生活的责任。四分之三的女性表示不想顾虑他人或对他人负责;四分之三表示无力养育子女;四分之三表示有了孩子会妨碍工作、学业或照顾家属的能力;半数人表示不想成为单亲妈妈,抑或与丈夫或伴侣间出现问题。

美国大学性教育讲义3:你该知道的「堕胎」知识与争议 Photo Credit: 大家出版

一旦决定堕胎,无论最终结果如何,都会带给女性许多情绪方面的问题。少有方法能毫无痛苦便处理意外怀孕。对于许多女性而言,下此决定需要重新评估她们的关係、检查生育计画、寻求了解性在其生活中的作用,并试图釐清人生的目标。显然,女性以及男性皆需要关于生育週期的準确资讯,需要了解避孕措施没有持续或正确使用时的怀孕风险,亦需要避孕与堕胎服务的管道。

男性与堕胎

堕胎的决定过程中,绝大多数男性伴侣都知悉并支持女性的决定。另一方面,有相当数量的少数美国堕胎女性(百分之十二)与导致其怀孕的男性并无交往关係,这些女性可能无法告知,或是没有充分理由告知生父。获得最少支持的女性(百分之七)则为曾经历亲密伴侣暴力行为者。女性如果能依靠其伴侣,获得伴侣支持,便可大幅增进堕胎之后的健康与调整情形。此点恐怕毫不令人意外。

然而,成为人父仍有其诱惑力。怀孕会迫使男性正视自己对养育儿女的感受。父母的身分对男性而言,正如女性一般,可谓一种意义深远的权利。对于年轻男性而言,面对可能的父亲与成人身分,会产生自豪与恐惧混杂的感受。

堕胎过后,许多男性会感受到内疚、悲伤、悔悟萦绕不去。堕胎后分手的夫妻或情侣也所在多有。压力、冲突与内疚可能压倒一切。许多诊所现在会为堕胎的当事人男性及女性提供谘询服务。

堕胎辩论

堕胎的辩论中,认为堕胎应予禁止的人士一般自称为「生命派」(pro-life)。支持女性有权利选择是否堕胎的人士,一般则自称为「选择派」(pro-choice)。

生命派的立场

对于反对堕胎的人士而言,其立场乃遵循一项基本原则:当卵子受精的那一刻,它便成为一个人类,拥有同样赋予其他人类的完整权利与尊严。胚胎与胎儿同为人类,而胎儿与婴儿亦同样都是人。道德上,堕胎相当于谋杀。

即使大多数反对堕胎的人士会将强暴与乱伦(有时是胚胎或胎儿有缺陷)视为例外,但生命派的意见领袖一般却会反对以任何理由堕胎,除非为了挽救孕妇的生命。他们认为,让强暴与乱伦的倖存者堕胎,仍属夺去无辜人命的行为。

除此之外,生命派的倡导者还认为,堕胎是社会淘汰不良人类的第一步。他们认为,如果我们允许抹杀胚胎,又何以阻止杀害老病残疾,以及不合时宜之人?最后,生命派的倡导者认为,有成千上万的夫妇想要收养子女却无法如愿,只因有如此多的孕妇选择堕胎,而非生下孩子。

选择派的论点

在安全、充分消毒、合法的条件下,堕胎是一项非常安全的医疗处置。然而,自行实施或非法、秘密的堕胎,可能非常危险。大多数医师、心理学家、公共卫生专家认为,堕胎继续保持合法,对大众的身心健康至关重要。认为堕胎应继续合法的人士,有以下几个论点:第一,根本的问题在于谁能决定女性是否要怀孕:是女性,还是政府。由于女性要继续承担养儿育女的主要责任,选择派的倡导者认为,不应强迫女性生下自己不想要的孩子。

第二,除支持全面式性教育及避孕法使用,以大量消除堕胎需求外,选择派的提倡者亦认为,堕胎应继续供人使用,作为节育的备用方案。由于避孕方法不可能百分之百有效,就连最认真谨慎避孕的人,也可能意外怀孕。

第三,如果将堕胎非法化,为数众多的女性将免不了非法堕胎,会大幅增加手术併发症、感染及死亡的可能性。无法堕胎的人可能被迫生下并养育他们不想要或养不起的孩子。

宪法问题

在一九六九年,美国德克萨斯州,一名单身母亲,二十一岁的麦考维(Norma McCorvey)发现自己怀孕了。为获得合法的堕胎机会,她对她的医师说谎,称自己遭到强暴。然而她的医师告诉她,德州禁止一切堕胎行为,除非为了拯救母亲的生命。他建议她前往加州,可于该处合法堕胎,但她没有钱。两名律师听说她的状况,承接了她的案子,以侵犯宪法的个人隐私权利为由,挑战堕胎的限制。麦考维为此案件,以「罗」(Roe)为化名。一九七○年,德州的法庭宣布堕胎法违宪,但州政府针对此判决上诉。与此同时,麦考维生下了婴儿,并放弃收养。最终,此案缠讼至美国最高法院,并于一九七三年发布了着名的「罗诉韦德案」(Roe v. Wade)判决。根据该年的判决,女性堕胎的权利为受到保障的基本权利,属于宪法隐私权的一环。当时美国只有四个州允许堕胎,由女性自行决定。

「罗诉韦德案」判决在政界与宗教界的保守派之间引发反对的风暴,并点燃右翼在政治上的重新崛起。然而,由于堕胎依据「罗诉韦德案」判决,乃属基本权利,各州缩减堕胎权的尝试皆告失败。

自一九七三年美国最高法院的「罗诉韦德案」判决以来,各州仍就女性可堕胎状况的诠释、规範、限制、界定等层面持续激辩当中。虽出现大量立法挑战,并通过了各种堕胎法,但许多法律可能无法执行。本书英文原书付梓时的现行堕胎法,兹重点整理如下:

三十九个州要求堕胎仅能由具执照的医师执行;四十个州禁止堕胎,除非确定胎儿生存能力后,有必要保护孕妇的生命或健康时;十八个州禁止高週数的流产手术(partial-birth abortions),儘管此词的定义尚未臻準确或未达成共识;二十六个州要求寻求堕胎的女性于堕胎谘询与手术之间,需等待一段特定时间,通常为二十四小时;三十六个州要求未成年人士决定堕胎时,双亲需在某种程度上参与。

生命派与选择派阵营有一共同目标,乃是减少每年美国的堕胎次数。美国国内与国外的研究皆表明,提供有效、安全性行为选择方面的教育,以及避孕服务的管道,可降低堕胎率。美国各州依其领导阶层的意识形态立场,持续定义、执行法律的同时,保障合法堕胎的权力仍然掌握在最高法院手中。最高法院法官的投票,对于美国堕胎权的影响至关重要。

相关研究课题

大多数使用避孕措施的人,皆会发现自己无论选择何种方法,都存在一些缺点。荷尔蒙避孕法可能所费不赀,抑或会出现不良副作用;戴保险套或置入避孕海绵似乎会严重干扰性行为。诸多不便之处、副作用、无法百分之百有效等因素,都意味着我们需要比现行方式更有效、更多样的避孕法。

高开发成本、政府法规、社会问题、政治制约因素、市场机制等,皆会对于限制避孕研究发挥影响。发展新避孕技术的最大障碍,可能在于对诉讼的恐惧。製药厂商不会轻易忘记,一九七○年代与八○年代的子宫内避孕器市场,几乎因为层出不穷的昂贵诉讼而全军覆没。

避孕研究有限的另一个原因是广泛的政府规範,那需要详尽的产品测试。虽然没有人希望药物中毒,但近距离检视新药问世的过程,应无妨害:美国食品药物管理局批准新药平均需七点五年。药品专利效期只有十七年,因此药品一经批准销售,製药公司只有不到十年时间赚回开发成本。此外,製药公司不愿花费数百万美元投入研究,新产品却遭美国食品药物管理局打回票,不批准其营销。化学家、「避孕药之父」卡尔.杰拉西(Carl Djerassi)表示,安全性是相对概念,而非绝对概念。我们可能需要重新审视「安全何以称其安全?」这个问题,并权衡可能的好处与可能出现的问题。

虽然研究已调查过多种男性避孕法,但没有一种方法可于维持性慾的同时,充分根绝精子的产生。

结语

控制生育能力,有助于我们控制自己的人生,而且让人类物种在这个世界上得以存续。节育议题引发许多带有情绪的争议。人们与机构皆倾向于相信,无论他们所持的立场为何,他们对于此问题的特定立场具有道德正当性。当每个人都试图穿过争议的泥淖,寻找自己的道路,我们的所学可以指点明路。我们需要掌握知识,不仅要了解避孕与节育的方法及机制,更要清楚我们自身的动机、需求、弱点与优势。

相关书摘 ►美国大学性教育讲义3:你该知道的「爱滋病」知识与人口统计学

书籍介绍

本文摘录自《性的解析 美国大学性教育讲义3:怀孕、生产、性的医疗与健康》,大家出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:威廉.亚伯(William L. Yarber)、芭芭拉.萨雅德(Barbara W. Sayad)
译者:林哲安

创造继起的新生命,是性的重大意义之一;
但性的意义远远不仅止于传宗接代,它更是对于我们的生命的自我完成。

「生,还是不生?」「拿掉还是生下来?」「去医院生,还是在家里生?」这一连串和性有关的决定,决定了我们想成为什幺样的人,以及我们是什幺样的人。我们的社会允许、支持我们做哪些决定,也决定了我们的社会是什幺样的社会。

本书是《性的解析》系列的第三册,着重在怀孕、生产、性的健康、疾病与医疗,这一册的内容更接近我们的身体,也同样接近我们的人生。

在本书中,我们将更深入认识以下这些议题

避孕的方法有哪些?如何选择适合自己的避孕法?你╱妳支持堕胎权吗?赞成与反对的原因分别为何?不孕的原因是什幺?如何治疗?生产一定要到医院吗,有没有其他的替代方案?为什幺会有产后忧郁症?人对于自己身体形象的感受,如何影响其性生活?身心障碍者如何享受性生活?如何获得性权?有哪些疾病与性有关?什幺是性功能困难?有哪些不同的类型?有哪些因素会导致性功能不满?哪些行为提高了性感染疾病的风险?性感染疾病的种类有哪些?应该和性伴侣聊聊对方的性史和性病吗?如何谈起?什幺是爱滋病?经由何种途径感染?爱滋病的传布呈现什幺样的人口学现象?如何防治爱滋病,并保护自己?如果HIV病毒检测结果呈现阳性,怎幺办?

本书提醒了我们,性从来都不只是性,它关乎身体,也关乎观念,更关乎他人和我们的人生。

本书是在美国长久以来採用,并广受欢迎的大学性教育教科书,中译本分为三册出版:

《性的解析──美国大学性教育讲义1:身体、性别与各年龄层的性》
性、流行文化与媒体╱不同文化与时代背景中的性╱关于性的批判性思考╱性学研究╱女性性器官、性生理与性反应╱男性性器官、性生理与性反应╱性别与性别角色╱性别变异╱儿童与青少年期的性╱成年期的性

《性的解析──美国大学性教育讲义2:性爱与沟通、性表现、性犯罪与性产业》
爱与性╱嫉妒╱沟通与冲突╱性行为╱性脚本╱性变异╱性偏好症╱性骚扰╱性攻击╱性侵害╱反对性歧视╱性交易╱同性婚姻╱性权

《性的解析──美国大学性教育讲义3:怀孕、生产、性的医疗与健康》
避孕与节育╱堕胎╱受精╱怀孕╱不孕╱生产╱父职与母职╱性的健康╱性与癌症╱性功能困难与不满╱性感染疾病╱人类免疫缺乏病毒与爱滋病

美国大学性教育讲义3:你该知道的「堕胎」知识与争议 Photo Credit: 大家出版

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